Daimler está latiendo Tesla para hacer semi-autónomas big rigs

Si bien hay un par de Tesla Semi prototipos en la carretera, y una docena de grandes empresas que han colocado a las pre-ordenes para los camiones, que no se parece a una versión de producción está por venir en cualquier momento pronto. Tesla todavía no ha dicho dónde o cuándo exactamente se va a construir los camiones, y probablemente tendría que recaudar más dinero (o vender un infierno de mucho más Modelo 3s) para financiar el proyecto.

Daimler primero mostró un prototipo en 2015

Esto ha dejado la puerta abierta para empresas como Daimler, la empresa matriz de Mercedes-Benz. Daimler anunció que estaba trabajando en su propio auto-conducción de la gran plataforma en 2015, cuando se mostró un prototipo de trabajo que llama la Freightliner Inspiración Camión. El fabricante de automóviles fue grande, debutando de la camioneta en la Presa Hoover y el ofrecimiento de la prueba de olas en Las Vegas Motor Speedway. Esta semana en el Consumer Electronics Show, Daimler regresó a Las Vegas para hacer buena su promesa con una versión de producción de ese prototipo de camión.

Las nuevas Cascadia no es mucho más avanzado que el prototipo fue en el año 2015. De hecho, la tecnología es todavía bastante limitada. Daimler dice que es la primera de la Clase 8 camiones comerciales con el Nivel 2 de autonomía (refiriéndose a la Sociedad de Ingenieros de Automoción’ escala de auto-conducción definiciones), lo que significa que el conductor tiene el control, pero es fuertemente apoyado por el camión de la tecnología en ciertas situaciones. En ese sentido, las nuevas Cascadia esencialmente tiene el mismo básicos de asistencia al conductor de la tecnología muchos de los coches modernos ofrecen, como el cambio automático de carril de centrado, control de crucero adaptativo, y de frenado de emergencia.

El Freightliner Inspiración Camión en el evento en 2015.

Pero las nuevas Cascadia es hacer esto con un conjunto limitado de sensores. Hay una cámara mirando hacia el frente, hacia adelante radar, un segundo sensor de radar en el lado derecho de la camioneta. Que paquete de palidece en comparación con las decenas de cámaras, sensores y radares que iba a encontrar encender el Piloto automático, y no digamos la de Tesla Semi, que se supone que tiene un reforzada versión de este mismo sensor suite.

Esto ayuda a mantener los costos bajos, pero significa que la tecnología está más en línea con lo que iba a encontrar alimentar algo como Nissan, ProPilot de asistencia al conductor característica frente a Piloto automático, o incluso Audi, supuestamente Nivel 3 del sistema, que utiliza tecnología similar, pero se basa en el LIDAR así.

Daimler, el camión tiene más en común con Nissan ProPilot sistema de Tesla, Piloto automático

Siguiendo con el tema de que menos es más, también hay ninguna cámara-sistema de monitoreo basado en el camión para asegurarse de que el conductor presta atención, mientras que el uso de las características de Nivel 2. En su lugar, la Cascadia utiliza un sistema similar a la hallada en Tesla coches.

Un sensor en la columna de la dirección las medidas de resistencia aplicado a la dirección de la rueda. Si el conductor toma sus manos en el volante mientras se utiliza el carril de centrado automático, el clúster de instrumento, después de unos 15 segundos, la superficie de una advertencia que les dice a colocar sus manos en el volante. Si el conductor no hace eso, la advertencia cambia de amarillo a rojo. Después de otro de 60 segundos, si el conductor no ha puesto sus manos en el volante, el camión se detiene en el lado de la carretera.

Las nuevas Cascadia está lejos de ser totalmente autónoma camión, pero basado en mi breve paseo, Daimler ha perfeccionado la tecnología con respecto a la versión prototipo. El prototipo se balanceaba en la carretera durante mis dos millas demo viajar en 2015, ping-ponging entre el carril de marcadores. El nuevo camión, mientras tanto, se sentía bloqueado para el centro del carril durante esta semana de viaje, que siguieron la misma ruta exacta de hace un par de años.

Un representante de Daimler también me dijo que, mientras que el carril de centrado, el controlador puede incluso elegir donde el sistema se coloca en el carril. (Por ejemplo, si el conductor se encuentra en un apretado un carril de la carretera y quiere evitar la saturación de tráfico, se podría decir que el camión para abrazar el carril de la derecha de la línea.) Esta es otra señal de que el sistema está madurando a partir de lo que se estrenó en el año 2015, aunque sea pequeña.

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Esto es lo que es como para montar en Daimler, el auto-conducción semi camión

Daimler prometido algunas otras tecnologías modernas están llegando las nuevas Cascadia, aunque ninguno de ellos estaba en exhibición en la preproducción de los camiones que se utilizan para la demostración. Los planes de la compañía para ofrecer una opción de 10-pulgadas de pantalla táctil en el tablero de instrumentos, y una de 12 pulgadas digital clúster detrás del volante. El camión será capaz de recibir más de-the-air actualizaciones de software, también.

El Cascadia no se como de peluche con tecnología como el Tesla Semi, ni es tan elegante. Pero estará disponible a finales de este año. Daimler ha argumentado que la incorporación de la automatización de autotransporte ayudará a exprimir mejor eficiencia de combustible de los millones de kilómetros que sus grandes plataformas de la cubierta de cada año. Podría disminuir el número de víctimas a aquellas millas tomar en los conductores. Lo que es más importante, podría ayudar a reducir los cerca de 4.000 muertes que resultan de los accidentes que implican a estos enormes bloques de la maquinaria. Si todo va bien, podríamos tener un sentido por el final de este año, si nada de eso es cierto.

TuSimple de los camiones que se basa en gran medida en las cámaras, pero también utiliza el láser y sensores de radar.

Daimler no era la única compañía que exhibe un camión con comunidades autónomas tecnología de esta semana en el CES. TuSimple, una startup con sede en China y California y respaldado en parte por Nvidia, trajo un Navistar camión equipado con su propia tecnología que es fundador Xiaodi Hou dice completamente unidad en sí mismo limitado, cuidadosamente asignan áreas geográficas sin intervención humana. Esto es lo que el SAE se refiere a como el Nivel 4 de la autonomía, y es el mismo nivel de auto-conducción que Waymo está intentando ahora mismo en Arizona.

Mientras TuSimple no demostrar su camión en el CES esta semana, el inicio ha sido de decisiones Nivel 4 de la prueba se ejecuta durante más de un año en diferentes áreas a través de los estados unidos. Es también el transporte de carga en algunos de los tramos de prueba para alrededor de 12 socios comerciales — aunque Hou no voy a decir cuáles todavía.

Daimler podría estar tomando un lento acercamiento a aumentar la autonomía de sus camiones, pero Hou dice que en el Nivel 4 es posible en el futuro cercano. “Estamos seguros de lanzamiento de esta cosa de todos los días, y que ha estado corriendo todo el día. Creo que es una gran noticia que nos diferencian del resto de los otros jugadores,” él dice.

Una representación de la interfaz humano-máquina que TuSimple utiliza en sus camiones, que muestra lo que el camión de los sensores y los equipos son de monitoreo.

La clave, según Hou, sólo está tratando de operar en aquellos cuidadosamente trazados dominios. “Nosotros sólo operan dentro de ese dominio definimos. Básicamente tenemos pre-un mapa de la ubicación y hemos estado de ejecución a través del mapa y que no hay ninguna sorpresa para nosotros”, dice.

Además, Hou, dice, mientras que el Nivel 2 sistemas pueden tener beneficios, no van a resolver uno de los mayores problemas que enfrentan camiones ahora: controlador de escasez. Si TuSimple puede obtener un Nivel de 4 camión en la carretera en algún momento en los próximos años, incluso si se limita a determinadas zonas, Hou cree que la eliminación de la necesidad de una licencia de controlador de seguridad ayudará a la industria a superar este problema. Él también piensa que el cambio será suficiente para hacer TuSimple flujo de efectivo positivo.

TuSimple lleva la carga comercial en algunos tramos de prueba para compensar el costo de desarrollo

“La diferencia entre el costo de la construcción de un sistema más confiable frente a un mediocre asistida sistema de conducción es,” Hou dice, extendiendo sus manos un par de pies de distancia. Él, a continuación, aprieta sus dedos juntos. “Sin embargo, el valor de su regreso [Nivel 2] es tan pequeño.”

Para lo que vale, Daimler, el jefe de camiones Martin Daum, dijo la semana pasada que su compañía sigue centrada en el desarrollo, altamente automatizado, camiones, a pesar de que el foco en la automatización parcial. “Tenemos una meta clara para seguir siendo pioneros”, dijo. “Y queremos poner un Nivel 4 de camiones en el camino de aquí en los Estados unidos este año. Estad atentos.”

Lo que está claro a partir de la presencia de estas empresas en la feria de este año es este: un gran fabricante de automóviles alemán está listo para empezar a aumentar de cómo los seres humanos se mueven los productos en todo nuestro país. “Nosotros estamos dispuestos a seguir adelante con valentía,” Daum, dijo. Otros, como TuSimple, están probando los límites de lo posible, tratando de hacer un sistema sostenible, aunque limitado, de negocios fuera de ella, en el corto plazo.

Tesla es conocido por ser un líder en acercar las nuevas tecnologías a los autos de pasajeros. Esto desencadenó un movimiento de propulsión eléctrica, provocó un deslizamiento de tierra de gigantes pantallas táctiles, y ha inspirado a los fabricantes de automóviles a desarrollar sus propias parcialmente automatizado de los sistemas de asistencia al conductor.

Pero en el momento en que entra en la industria del transporte con un producto comercial, la empresa va a estar jugando un poco de catch-up, al menos con respecto a la autonomía. Si parcial o completa de la autonomía se convierte en un factor diferencial para empresas de venta de camiones, Tesla tendrá que convencer a los clientes de que el Piloto automático está mejor que la tecnología que ya está en el camino (al mismo tiempo que la lucha independiente de la batalla: convencer a los clientes de que la propulsión eléctrica es una opción viable en el mundo de transportar carga). Eso es posible, tal vez incluso probable. Simplemente no es exactamente típico de Tesla.

Fotografía por Sean O”Kane

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